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RÁNKING
Uranio top: Las principales minas del mundo
MINING PRESS/ ENERNEWS

El ránking de las 10 minas de uranio más grandes del mundo según la Asociación Nuclear Mundial (WNA)

 

06/02/2024

ANAHÍ ABELEDO

La producción minera mundial de uranio alcanzó las 58.201 toneladas métricas (TM) de U3O8, en 2022 según las últimas estadísticas de la Asociación Nuclear Mundial (WNA). Kazajstán fue con diferencia el país con mayor producción con 21.227 TM, seguido de Canadá con 7.351 TM y Namibia con 5.613 TM.

Juntas, esas tres naciones representaron casi el 59 % de la producción mundial de uranio, y Kazajstán por sí solo representa más de un tercio con un 36,47 %. Como era de esperar, muchas de las principales minas de uranio del mundo se encuentran en Kazajstán, Canadá y Namibia. Pero ese no es el caso de todas las minas de uranio más grandes.

La lista de las 10 minas de uranio más grandes del mundo fue elaborada por Investing.com de acuerdo a las últimas estadísticas de la Asociación Nuclear Mundial (WNA), sobre datos de 2022 cerrados y estimaciones a cuenta de 2023.  

1 - CIGAR LAKE
Producción 2022: 6.928 TM

Cigar Lake en Saskatchewan, Canadá, ocupa el primer lugar y representará el 14 % de la producción mundial en 2022. La mina subterránea se puso en funcionamiento en 2014 y comenzó la producción comercial de uranio en mayo de 2015. Es conocida por ser la mina de uranio de mayor ley, con una nota promedio de 14,69 %U3O8.

Cigar Lake es operada por Cameco (TSX: CCO , NYSE:CCJ), que posee el 54,55 % de la mina. Orano Canadá posee el 40,45 % de Cigar Lake y procesa el mineral de la mina en su molino McClean Lake, que se encuentra a 70 kilómetros de Cigar Lake. El 5 % restante es propiedad de TEPCO Resources.

Se estima que la producción de Cigar Lake alcanzó los 16,3 millones de libras (7.393 TM) en 2023.

2 - HUSAB
Producción 2022: 3.358 TM

La mina de uranio a cielo abierto Husab en Namibia es propiedad de Swakop Uranium, una sociedad entre China y Namibia. Epangelo Mining Company, una entidad estatal de Namibia, posee el 10 % de Swakop, mientras que Taurus Minerals posee el otro 90 %; el propio Taurus es propiedad de China General Nuclear Power Group y del Fondo de Desarrollo de África de China.

Según la Asociación de Uranio de Namibia , Husab representa la mayor inversión de China en África. Husab fue descubierto en 2008 y produjo su primer tambor de óxido de uranio para exportación en diciembre de 2016. En 2022, la operación representó el 7 % de la producción mundial de uranio. Namibia es el tercer productor de uranio del mundo.

3 - INKAI, SITES 1 TO 3
Producción 2022: 3.201 TM

La mina de uranio Inkai de recuperación in situ en Kazajstán es una empresa conjunta entre Cameco (40 %) y Kazatomprom (LSE: 59OT , OTC Pink:NATKY) (60 %). Inkai representó el 7 % de la producción mundial de uranio en 2022.

Aunque San Petersburgo es un importante centro de transporte para que los productos de la compañía lleguen a los mercados globales, las operaciones de Kazatomprom han visto poco impacto de la guerra entre Rusia y Ucrania

De hecho, en 2022 los beneficios de la empresa se duplicaron con respecto al año anterior, que estuvo plagado de interrupciones operativas provocadas por los confinamientos por el COVID-19. "En septiembre de 2022, Kazatomprom envió un suministro de uranio para Cameco a Canadá a través de la ruta de transporte internacional Transcaspio", indica la WNA en su sitio web.

4. OLYMPIC DAM
Producción 2022: 2.813 TM

La mina polimetálica Olympic Dam, propiedad de BHP (ASX: BHP , NYSE:BHP,LSE:BHP), produce cobre, junto con uranio, oro y plata. Olympic Dam, que tiene operaciones subterráneas y de superficie, además de una instalación de procesamiento totalmente integrada, ha estado en funcionamiento desde 1988, y en 2022 su producción representó el 6 % de la producción mundial de uranio.

Australia tiene las mayores reservas de uranio del mundo y posee alrededor del 30 % del suministro global potencial. El país es el cuarto productor mundial.

5. KARATUA (BUDENOVSKOYE 2)
Producción 2022: 2.560 TM

La operación de recuperación in situ Budenovskoye 2, ubicada en Kazajstán en la mina Karatau, produjo el 5 % del uranio mundial en 2022. 

La mina Karatau es propiedad de la empresa conjunta Karatau, una sociedad de responsabilidad limitada registrada en Kazajstán y propiedad de uranio. productor Kazatomprom y Uranium One, una filial de ROSATOM, la empresa estatal rusa de energía nuclear. Uranium One se encarga de la producción de uranio de ROSATOM fuera de Rusia.

Karatau comenzó a producir en 2009 y la empresa conjunta tiene derecho a realizar operaciones de exploración, extracción y ventas en Budenovskoye 2 en virtud de un contrato de uso del subsuelo a largo plazo con Kazajstán.

6 - RÖSSING
Producción 2022: 2.255 TM

La mina de uranio Rössing, con sede en Namibia, fue responsable del 5 % de la producción mundial en 2022. La mina a cielo abierto funciona desde 1976 y fue la primera mina comercial de uranio del país.

Rio Tinto (ASX: RIO , LSE:RIO,NYSE:RIO) fue la empresa que puso a Rössing en producción, pero ya no participa en la mina. En noviembre de 2018, Rio Tinto anunció que vendería su participación mayoritaria del 68,62 % a China National Uranium y completó la venta el año siguiente.

Además de China National Uranium, varias entidades tienen intereses en Rössing: el gobierno de Namibia posee el 3 %, la Compañía Iraní de Inversiones Extranjeras posee el 15 %, la Corporación de Desarrollo Industrial de Sudáfrica posee el 10 % y los accionistas individuales poseen el resto.

7- SOMAIR
Producción 2022: 2.020 TM

SOMAIR está ubicada en Níger y fue responsable del 4 % de la producción total de uranio mundial en 2022. La operación, inaugurada en 1971, pertenece en un 63,4 %al productor de uranio Orano y en un 36,66 % a Sopamin, la agencia estatal que gestiona la minería en Níger. 

La operación Cominak del país, que era un importante productor, cerró en 2021 después de que se agotaron sus reservas.

Orano posee otra empresa conjunta en Níger para un tercer sitio cerca de SOMAIR y Cominak: Imouraren. Según la WNA, en septiembre de 2022 se estaban realizando estudios de optimización que evaluaban los métodos de extracción en Imouraren.

8 - FOUR MILE
Producción 2022: 1.740 TM

La operación de lixiviación in situ Four Mile de Quasar Resources es la principal mina productora de uranio en Australia. El depósito de frente rodante de alta ley fue descubierto en 2005 a unos 8 kilómetros de la antigua mina de uranio Beverly en producción. La construcción de la mina comenzó en diciembre de 2013, seguida de la producción comercial en junio de 2014.

Four Mile produjo el 3 % del uranio del mundo en 2022. El depósito también es prospectivo para la mineralización de óxido de hierro y cobre y oro.

9 - CENTRAL MYNKUDK
Producción 2022: 1.653 TM

La mina Central Mynkuduk es una operación minera de uranio de lixiviación in situ en Kazajstán propiedad de Ortalyk, una empresa conjunta entre Kazatomprom (51 %) y China General Nuclear (49 %).

La producción comenzó en Central Mynkuduk en 2007 y representó el 3 %de la producción mundial de uranio en 2022.

10 - SOUTH INKAI 4
Producción 2022: 1.600 TM

South Inkai 4 es una gran operación de lixiviación in situ en el sur de Kazajstán. La mina es propiedad de SMCC, una empresa conjunta entre Kazatomprom (30 %) y Uranium One (70 %).

La producción comercial de Kharasan comenzó en 2011 y en 2022 representó el 3 % de la producción mundial de uranio.


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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