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ESCENARIO
Nord Stream 2: Podrán Alemania y USA llegar a un acuerdo.
ECFR/ENERNEWS

El gasoducto ruso, en avanzada obra, divide a los aliados

27/04/2021

RACHEL RIZZO

Después de cuatro años de caos en las relaciones entre EE.UU. y la UE, fue como si las nubes se abrieran inmediatamente el 3 de noviembre de 2020. Los transatlánticos en Washington y en toda Europa dieron un suspiro de alivio cuando los estadounidenses votaron por un presidente que sea tanto pro UE como OTAN. 

El trabajo de reparar una relación transatlántica dañada finalmente podría comenzar. Desafortunadamente, ese período de luna de miel puede estar llegando a un final abrupto. El progreso en varios asuntos transatlánticos urgentes en los próximos cuatro años dependerá de una coordinación profunda y relaciones saludables entre los Estados Unidos y Alemania. 

Esa relación bilateral es muy fina. En la parte superior de la lista de irritantes se encuentra el gasoducto Nord Stream 2 en el Mar Báltico, que está completo en un 95% y está destinado a proporcionar gas natural ruso al mercado europeo.

Para un observador externo, un proyecto de tubería que lleva años en proceso puede parecer que no tiene la capacidad de descarrilar la asociación entre Estados Unidos y Europa. Esa suposición es incorrecta; esta iniciativa única es un indicador de todo un espectro de preocupaciones de Estados Unidos sobre Europa. Por eso las sucesivas administraciones estadounidenses se han opuesto enérgicamente. 

Los políticos estadounidenses se preocupan por la creciente influencia rusa en Europa, la posibilidad de que Ucrania pierda miles de millones en ingresos anuales por tarifas de tránsito si Rusia intenta eludir su infraestructura de gas natural, y la realidad de que Washington puede tener menos voz en la política europea a medida que el continente se vuelve más de mente independiente. 

También son conscientes de que, como último explorador de coaliciones de la UE de ECFR muestra, Alemania es el país clave entre la UE27 en lo que respecta a la cooperación europea en las relaciones transatlánticas y la política energética.

Los alemanes, por su parte, ven Nord Stream 2 como un refuerzo de la seguridad energética europea y creen que la agresividad de Estados Unidos hacia Rusia es contraproducente. A la larga, ven el compromiso prudente y prudente con Moscú como la jugada más inteligente.

Independientemente de quién tenga la razón, el enfrentamiento actual conduce a un resultado en el que todos pierden. Los políticos estadounidenses deben aceptar que es muy probable que Alemania complete Nord Stream 2, mientras que los políticos alemanes deben admitir que algunas preocupaciones estadounidenses son válidas y venir a la mesa con opciones serias para hacer que el proyecto sea aceptable. 

A Estados Unidos y Alemania no les resultará fácil lograr un compromiso, pero deben hacerlo antes de que la relación transatlántica más amplia sufra un daño duradero.

En la actualidad, la política estadounidense sobre la política Nord Stream 2 está dictada en gran medida por un grupo bipartidista de legisladores estadounidenses encabezados por el senador de Texas Ted Cruz. Exigen que el gobierno imponga sanciones a todas las empresas involucradas en el proyecto, incluidas eventualmente las alemanas. 

Para este grupo de legisladores, especialmente Cruz, la respuesta de Estados Unidos al Nord Stream 2 se reduce a un objetivo: ser duro con Rusia. La administración Biden ha dejado muy en claro que también cree que el gasoducto es un mal negocio para Europa. 

De hecho, el equipo de Biden está investigando a un ex funcionario del Departamento de Estado, Amos Hochstein, para su nombramiento como enviado especial "para liderar las negociaciones para detener la construcción [del oleoducto]".

Aun así, la administración preferiría un enfoque menos conflictivo. Y es difícil ver cómo este nombramiento no es la respuesta del equipo de Biden a la creciente presión del Congreso. Los senadores dijeron que bloquearían la aprobación del Congreso de dos nominados para puestos de alto nivel en la administración - Bill Burns como director de la CIA y Brian McKeon como subsecretario de estado para administración y recursos - a menos que el secretario de Estado Antony Blinken emitiera un “fuerte declaración ”que insinúa sanciones futuras. 

Aunque cedieron después de que Blinken hizo lo que consideraron una declaración apropiadamente dura, las tensiones siguen siendo altas en Capitol Hill.

Días atrás, la administración Biden anunció un amplio conjunto de sanciones contra Rusia en respuesta a la participación del país en el ciberataque SolarWinds, la interferencia en las elecciones de 2020 y la ocupación en curso de Crimea. Llamativamente ausentes de las medidas estaban las sanciones de Nord Stream 2.

Esto no es malo, porque le da a Estados Unidos la oportunidad de probar estrategias distintas a la amenaza de sanciones. Varios estrategas han presentado otras posibles solucionesal impasse, que la administración debe considerar de inmediato. 

La primera y más atractiva opción debería ser el mecanismo de "freno de emergencia", que podría detener los flujos de energía a través del gasoducto Nord Stream 2 si Rusia viola el acuerdo de seguir utilizando la infraestructura de tránsito de gas de Ucrania. 

Otras opciones incluyen abordar las preocupaciones de los países de Europa central y oriental invirtiendo en su infraestructura energética y lanzando discusiones entre los Estados Unidos y los países europeos, tal vez incluida Ucrania, sobre el futuro del comercio de energía con Rusia. Otra opción más es permitir la finalización del oleoducto, pero posponer su operación hasta que Rusia llegue a la mesa con algunas de sus propias concesiones.

EE.UU. exige que todas las empresas involucradas en el Nord Stream 2  abandonen el proyecto - RT

¿Qué pasa después?

Alemania, por su parte, no se lo ha puesto fácil a nadie. Como escribió recientemente la politóloga Constanze Stelzenmüller para el Financial Times: "La inflexibilidad obstinada de Berlín podría alienar a la administración estadounidense más amiga de Europa que probablemente verá en una generación". 

Algunos informes recientes sugieren que Berlín ha llegado a la mesa con concesiones destinadas a persuadir a Washington de que retroceda, incluidos "acuerdos comerciales y mayores inversiones en proyectos de energía verde en Europa y Ucrania".  Pero los detalles de esas ofertas siguen sin estar claros. Al mismo tiempo, las personas involucradas en las discusiones sobre el mandato potencial de Hochstein dicen que su papel inicial será el de"Obstaculizar el oleoducto sin alienar a un aliado clave de Estados Unidos". 

Parece una tarea abrumadora, especialmente cuando la oposición de Estados Unidos al oleoducto se está manifestando tan públicamente.

Sin embargo, no sería prudente que los líderes alemanes asumieran que, si simplemente esperan lo suficiente, Estados Unidos cederá. Su suposición debería ser que el Congreso seguirá girando el tornillo de la administración Biden hasta que esta última no tenga más remedio que implementar sanciones que eventualmente se dirijan a las empresas alemanas. 

En ese momento, será demasiado tarde: Alemania habrá perdido su influencia en las negociaciones. Y, si la administración de Biden implementa y luego elimina las sanciones, se considerará débil en Rusia. Ambos bandos habrán perdido.

Alemania debe sentarse a la mesa ahora con ideas serias para avanzar. El peor de los casos es aquel en el que los EE.UU. implementan sanciones a las empresas alemanas, Alemania completa el oleoducto de todos modos y, como resultado, la cooperación en otros asuntos transatlánticos urgentes se vuelve imposible.

Escribí para Heinrich Böll Stiftung en marzo de 2020 que Estados Unidos y Europa necesitan trascender su antigua relación basada principalmente en la seguridad colectiva y la OTAN. Los socios transatlánticos deben reorientar y ampliar su asociación en torno a una relación más sólida centrada en el clima, un enfoque conjunto de China, la política tecnológica y los derechos humanos. No me hacía ilusiones de que esto fuera fácil, pero me sorprende lo rápido que se ha deteriorado la situación. Nord Stream 2 plantea un grave problema que Washington y Berlín deben resolver lo antes posible.


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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