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Scholz en Argentina y Chile: ¿Qué busca en su gira por América del Sur?
DIARIOS/MINING PRESS/ENERNEWS
30/01/2023

La visita del canciller alemán, Olaf Scholz, acompañado de una comitiva de funcionarios y empresarios, es una ocasión para reimpulsar una amplia serie de iniciativas en materia económica. Es probable que en su mano cargue un viejo maletín negro que durante décadas ha sido su fiel acompañante.

Sobre ese maletín se han escrito artículos en la prensa alemana y se ha especulado sobre su origen y contenido. Tanto, que el mismo Scholz decidió zanjar las dudas directamente: aseguró que lo compró hace unos 40 años cuando era un joven abogado, lo lleva incluso a sus vacaciones y en él carga sus gafas, los diarios y sus documentos de trabajo, según informó DW.

El canciller de Alemania, Olaf Scholz, inició este sábado (28/01) su primera visita oficial a Argentina desde que asumió el cargo en diciembre de 2021 con una ofrenda floral en el monumento al general José de San Martín, en Buenos Aires.

El jefe del gobierno alemán encabezó este homenaje en compañía del ministro argentino de Relaciones Exteriores, Santiago Cafiero, quien lo recibió esta tarde a su llegada al Aeropuerto Internacional de Ezeiza. Scholz y Cafiero escucharon los himnos nacionales de ambos países, antes de que el jefe del gobierno alemán se acercara a la estatua del prócer independentista.

El acto protocolar con el que se le dio la bienvenida al mandatario europeo


Tras esta ofrenda floral, común entre los líderes que visitan Argentina, Scholz puso rumbo a pie al Palacio de San Martín, sede de la Cancillería, para reunirse con su par argentino, Alberto Fernández.

Según adelantó el 26 de enero la portavoz presidencial, Gabriela Cerruti, la visita de Scholz permitirá avanzar en acuerdos de "futuras inversiones" en el país suramericano e impulsar aquellos temas que "son muy importantes para Europa, sobre todo la energía limpia", como el hidrógeno verde y el gas.

Alemania es uno de los principales socios comerciales de Argentina dentro de la Unión Europea (UE): el país suramericano exportó bienes por US$ 884 millones y concretó compras por otros 2.719 millones en 2022, lo que arrojó un déficit comercial para Argentina de US$ 1.835 millones, según cifras oficiales.

Alemania es un importante socio comercial de la Argentina, al punto de que explica el 24% de las compras nacionales al viejo continente. En 2022 el saldo comercial bilateral arrojó un déficit de US$ 1.835 millones para la Argentina. Alemania es el cuarto proveedor internacional del país, aunque el 3,3% que explica de las compras argentinas está lejos de las cuotas de China (22%), Brasil (20%) y EE.UU. (13%).

Argentina le vende combustibles y lubricantes y carne vacuna (en buena medida vía la valiosa “Cuota Hilton”), pero mucho menos que antes. Un hito negativo ocurrió a mediados de 2006, cuando el entonces secretario de Comercio Guillermo Moreno, para cuidar la “mesa de los argentinos” hizo desembarcar despachos y dejó a restaurantes y cadenas alemanas sin la famosa “carne argentina” cuando la demanda hacía pico por el inicio del Mundial de Fútbol de ese año.

A su vez, Argentina compra de Alemania circuitos impresos, material electrónico, autopartes y vehículos de transporte, turbinas, medicamentos y productos químicos, como herbicidas de uso en el campo.

Para Alemania, el gas argentino, si es que la planta de GNL se construye y empieza a funcionar en un plazo razonable, sería clave para preservar la viabilidad de su industria química, que incluye gigantes como BASF, hoy amenazados por el precio internacional de ese insumo básico.


ENCUENTRO CON ALBERTO FERNÁNDEZ
El presidente Alberto Fernández y Scholz brindaron una declaración conjunta a la prensa en el Patio de Honor del Palacio San Martín, luego de la reunión que mantuvieron con motivo de la primera visita de Scholz a América Latina desde su asunción, donde coincidieron en la intención de fortalecer el vínculo entre ambos países y la relevancia de impulsar un acuerdo entre el Mercosur y la Unión Europea.Archivo: el presidente de Argentina Alberto Fernández (izq.) es recibido por el canciller alemán Olaf Scholz en el castillo de Elmau, al sur de Alemania, el 27 de junio de 2022, como invitado del programa de divulgación en el que el líder alemán acogió la cumbre del G7.

“Queremos impulsar y poner en marcha el acuerdo entre el Mercosur y la Unión Europea. Eso le serviría a América Latina, al Mercosur, a Europa y permitiría trazar un eje que potencie el multilateralismo en un mundo que otra vez tiende a bipolarizarse”, afirmó el mandatario, según informó Casa Rosada. 

“Pudimos plantearnos preocupaciones que tenemos los dos sobre lo que está pasando en el mundo como las consecuencias negativas que el conflicto bélico está trayendo al mundo y también la preocupación por el clima”, informó. 

En ese sentido indicó que el canciller alemán lo invitó “a que Argentina participe de una iniciativa denominada el Club del Clima” que el Presidente aceptó “sabiendo que el problema climático es un problema que padece mucho el mundo no desarrollado”.

Alemania es uno de los diez principales países de origen de la inversión extranjera directa en la Argentina. En 2022 el comercio bilateral de bienes alcanzó los US$ 3.600 millones.


El Jefe de Estado detalló que también hablaron “de las condiciones que Argentina ofrece para el futuro en materia energética. Dialogamos del gas que tenemos en Vaca Muerta, de nuestros yacimientos de litio, de nuestra producción de hidrógeno verde. Todas energías renovables que a Europa, y a Alemania puntualmente, le interesan”, además “del interés argentino de atraer inversiones alemanas al país para poder potenciar todo eso que tenemos”.

“Hace muchos años que Argentina y Alemania transitan el mismo sendero y tenemos que seguir haciendo lo mismo. La visita del Canciller es muy significativa porque expresa la voluntad de Alemania de estrechar los vínculos. Nosotros tenemos la misma vocación para con ellos”, concluyó.

De la reunión también participaron Santiago Cafiero, y el director General, asesor del Canciller en Política Exterior y de Seguridad, Jens Plötner.

Posteriormente a una reunión ampliada con participantes de ambas delegaciones, el Presidente y el Canciller alemán acompañaron la firma correspondiente de instrumentos bilaterales por el canciller Santiago Cafiero y la secretaria de Estado Parlamentario del Ministerio Federal de Economía y Protección del Clima, Franziska Brantner.

Los mismos son un Memorando de Entendimiento, a fin de fortalecer el diálogo sobre la transición hacia un sistema energético limpio y la implementación del Acuerdo de París sobre Cambio Climático y una Carta intención para fortalecer la cooperación en el área de emprendimientos, startups y de economía basada en el conocimiento.

Por otra parte, se firmó un instrumento del que surge que el Gobierno Alemán ratificó su compromiso con el financiamiento de exportaciones necesarias para viabilizar el Proyecto Hidroeléctrico Chihuido de aproximadamente US$ 2.230 millones, que aumentará la capacidad de energía limpia existente; prevendrá el riesgo de inundaciones en la Región Patagónica; asegurará el abastecimiento de agua limpia para la población, industria y riego.

“Con mi visita quiero subrayar la importancia que tienen para mí las relaciones con Argentina y nuestra cooperación a nivel internacional”, expresó Scholz al tomar la palabra y afirmó: “Alemania y Argentina son socios de confianza y buenos amigos, tanto en lo político como en lo económico. La cuestión económica entre los países es especialmente importante, motivo por el cual he venido acompañado con una delegación económica de alto nivel”.


ENCUENTRO EMPRESARIAL ARGENTINA-ALEMANIA
Tras las declaraciones a la prensa, el Presidente y el Canciller encabezaron el cierre del Encuentro Empresarial Argentina-Alemania en el Salón Libertador, que se estructuró en ejes vinculados al panorama macroeconómico; energía; litio y electromovilidad; e hidrógeno y del que participaron más de 30 empresarios de ambos países, según informó Infobae. 

“Es una delegación importante la que me ha acompañado a Argentina y eso es así porque queremos fortalecer y ampliar nuestros vínculos comerciales con Argentina”, expresó Scholz. Y agregó: “Hay muchos temas que hoy nos atañen de cómo podemos realizar el suministro energético, ser CO2 neutrales. Hay materias primas muy importantes para esta cuestión. Se trata de la energía eólica, energía solar, hidroeléctrica, que se puede usar aquí muy bien y estoy muy contento de que estos proyectos hayan avanzado”.

El objetivo del Foro fue transmitir a la delegación empresarial alemana el panorama macroeconómico y potencial de inversiones de la Argentina con foco en sectores claves como las energías renovables y de transición (H2 + GNL + litio); la electromovilidad; la economía del conocimiento y la industria 4.0; y la biotecnología. También se destacaron proyectos colaborativos llevados a cabo actualmente por empresas alemanas y argentinas en sectores estratégicos. El diálogo público-privado se estructuró en ejes vinculados al panorama macroeconómico; energía; litio y electromovilidad; e hidrógeno.


VISITA A CHILE
Scholz inició ayer (29/01) su primera visita a Chile recorriendo junto al presidente Gabriel Boric el Museo de la Memoria y los Derechos Humanos, en Santiago y dedicado a conmemorar a las víctimas de la dictadura militar (1973-1990).

Aunque la transición energética y la crisis climática ocuparán parte de la reunión con Boric, fuentes de la Cancillería alemana informaron que Scholz abordará también el caso de Colonia Dignidad, un enclave alemán fundado en 1961 por el suboficial nazi Paul Schaefer y que operó como centro de detención clandestino durante el régimen de Pinochet.

Boric toma del brazo a Scholz con fotografías históricas en el muro de detrás.


Se trata del segundo encuentro que sostienen ambos mandatarios, que ya se reunieron el pasado septiembre en Nueva York en el marco de la 77° Asamblea General de la ONU.

Chile y Latinoamérica no han sido una prioridad de la política exterior alemana de los últimos años, pero Scholz -en el cargo desde diciembre de 2021- busca profundizar los lazos políticos y económicos con la región en momentos en que Alemania está sufriendo el impacto de la guerra en Ucrania.

La prensa alemana destaca que, con sus enormes yacimientos de litio, tanto Chile como Argentina disponen de la materia prima fundamental para las baterías necesarias para la movilidad eléctrica, que Alemania importa mayoritariamente de China.

Desde la caída del muro de Berlín, solo ha habido tres visitas de cancilleres alemanes a Chile: Helmut Kohl (1991), Angela Merkel (2013) y ahora el socialdemócrata Scholz, que gobierna junto a verdes y liberales.

En la instancia, se firmó también un Memorándum de Entendimiento que busca potenciar y complementar algunas iniciativas en marcha y otras previstas para este año 2023, en el marco de la agenda de desarrollo tecnológico y productivo sostenible impulsada por el Gobierno de Chile. 

Boric junto a Scholz entregaron una declaración conjunta a la Prensa y encabezaron la firma de un Memorándum de Entendimiento entre ambos paises.

Entre los temas contenidos en el documento firmado se encuentra la reinserción de nuestro país, representado por Corfo, en la Red de Innovación Eureka, la implementación de la estrategia nacional para el desarrollo de la industria de H2 verde, así como multiples programas, convocatorias e iniciativas colaborativas que apuntan a desafíos de descarbonización, resiliencia y adaptación frente al cambio climático, diversificación productiva y aumento de la productividad, evidencian la afinidad entre el trabajo de CORFO-Innova y el Programa ZIM, y a partir de ello, la pertinencia de promover una agenda de cooperación entre ambas iniciativas, y a través  de ellas, entre los sistemas de innovación y desarrollo tecnologico de Alemania y Chile.

"Quisiera comenzar estas palabras recalcando la importancia que para nosotros tiene la visita, esta visita oficial del Canciller Scholz a nuestro país. Este hecho no ocurría desde el año 2013, hace 10 años ya, cuando la ex Canciller Angela Merkel llegaba a nuestro país en el marco de la celebración de la Cumbre CELAC-Unión Europea", dijo Boric.

"Chile y Alemania tenemos un trabajo que es compartido. La inclusión de Chile en la primera gira a América Latina del Canciller Scholz en donde estará visitando 3 países es el reflejo de la cercana amistad que une Alemania y a nuestro país y, además, del interés recíproco que tenemos", agregó el mandatario, según informó la Presidencia chilena. 

"En esta visita hemos estrechado los lazos entre ambos Gobiernos y, además, concretado como pueden acabar de ver agendas de trabajo y colaboración en temas tan importantes como es el tránsito hacia energías más limpias, aprovechando el tremendo potencial que tenemos en nuestro país para el desarrollo de distintas industrias y enfrentar, de manera conjunta, a nivel multilateral la crisis climática", detalló. 

"Son 3 convenios de cooperación en materias como la tecnología y la innovación, la capacitación mineral, economía circular y la energía, además de un importante memorándum entre la Corporación Nacional del Cobre de Chile, nuestra estatal CODELCO, y Aurubis que es una de las principales metalúrgicas de Europa, de gran trayectoria, si no me equivoco, desde 1862, con sede en Hamburgo donde fue alcalde, además, el actual Canciller", agregó Boric. 

"Hemos elegido como país a Alemania como puerta de entrada hacia toda Europa y es que nuestro país, Chile, se ubica en el primer lugar entre las economías emergentes con mayor potencial de inversión en energía limpia y como Gobierno estamos trabajando muy firme para no dejar pasar esta tremenda oportunidad", completó el Presidente Gabriel Boric. 


TRANSACCIÓN VERDE

En la carrera mundial por muchos de los productos básicos, China se ha convertido en el proveedor o procesador dominante, lo que ha dado lugar a advertencias sobre el ejercicio de una influencia excesiva por parte del gobierno de Beijing.

Esas advertencias resuenan especialmente en Alemania, que acumuló una gran dependencia de las importaciones de combustibles fósiles rusos en las últimas décadas. Desde la invasión de Ucrania por Vladimir Putin, el gobierno de Scholz se ha apresurado a diversificar los proveedores de los materiales que necesita para mantener su economía en funcionamiento.

Durante la visita de Scholz a la capital chilena, este enviará un mensaje similar. Alemania está lista para ingresar al negocio del litio con América Latina en un intento por independizarse de China, según destacó DF. 

Solo dos empresas producen litio en Chile: la estadounidense Albemarle y la firma local SQM, en la que la china Tianqi Lithium tiene una participación de más del 20%. Producen principalmente carbonato de litio, más del 90% del cual va a Asia.

SQM y Albemarle bombean grandes cantidades de salmuera desde debajo de un salar en el desierto del norte de Chile, almacenándola en estanques de evaporación gigantes durante un año o más. El concentrado resultante se convierte en carbonato e hidróxido de litio en plantas cercanas y se envía a los fabricantes de baterías de China y Corea.

Tan simple como rentable, el proceso utiliza mucha menos agua dulce, productos químicos y energía que la minería de roca dura. Pero la técnica de evaporación solar significa que se extraen miles de millones de litros de salmuera y luego se vaporizan en uno de los lugares más áridos de la Tierra, que algunos dicen que es una amenaza para la vida silvestre, como los flamencos rosados ​​que habitan en este paisaje similar al de Marte.

Hay un impulso para pasar a un proceso de minería más selectivo o directo que significaría mucha menos evaporación, y probablemente menos producción y ganancias. Tanto SQM como Albemarle están investigando dichas técnicas, que relativamente no han sido probadas comercialmente.

Si bien Chile y Australia representan la mayor parte del suministro mundial de minas de litio, China tiene más de la mitad de toda la capacidad para refinarlo en productos químicos especializados para baterías.

Existe una creciente preocupación por el dominio de la nación asiática en la capacidad de refinación y fabricación del material, ya que la dependencia de China ahora se considera una vulnerabilidad en medio de las tensiones comerciales y políticas que están impulsando un replanteamiento de las líneas de suministro global.

China es el lugar menos costoso para procesar litio debido a los menores costos de construcción y una gran base de ingeniería química procesada para aprovechar. Cuesta el doble construir capacidad de refinación en Australia y EE.UU., mientras que América del Sur se encuentra en algún punto intermedio. Tanto SQM como Albemarle tienen activos de procesamiento en China.

La presidenta de la Comisión EuropeaUrsula von der Leyen, predijo el año pasado que las materias primas como el litio y las tierras raras pronto serán más importantes que el petróleo y el gas.

Citó un pronóstico de que la demanda de tierras raras solo en la UE, que se utilizan en cualquier cosa, desde motores eléctricos hasta turbinas eólicas y dispositivos electrónicos portátiles, se quintuplicará para 2030.


¿QUÉ BUSCA EL CANCILLER ALEMÁN EN SU GIRA POR SUDAMÉRICA?
En el caso del viaje a Sudamérica, algunos de esos documentos posiblemente mencionarán la "importancia estratégica" de la región para Alemania, las relaciones económicas profundas pero no siempre fáciles, los vínculos estrechos en temas culturales y científicos, o los retos en materia de paz y derechos humanos,

Eso sin contar las ramificaciones de la guerra en Ucrania, un conflicto que afecta de manera directa a Europa pero que también impacta a América Latina.


COOPERACIÓN EN ENERGÍAS RENOVABLES
Una de esas ramificaciones es el creciente interés alemán por diversificar sus fuentes de energía. Esto responde a su objetivo de reducir al máximo su previa y muy problemática dependencia hacia Rusia.

En Sudamérica, ese interés se ha traducido, por ejemplo, en un aumento en las importaciones de carbón colombiano o, en el Cono Sur, en la búsqueda de cooperación en energías renovables. Esto fue algo que el mismo Scholz reconoció cuando recibió en Berlín al presidente argentino Alberto Fernández en mayo del año pasado.

"Por encima de todo, estamos de acuerdo en que nuestros países desean colaborar estrechamente en el sector energético", dijo el canciller. “Argentina tiene un enorme potencial, especialmente para las energías renovables y para la producción de hidrógeno verde".

Esta búsqueda de nuevas o más profundas relaciones energéticas explica, al menos en parte, por qué Scholz viajará a Sudamérica en compañía de una delegación de 14 empresarios.

"Que Scholz sólo viaje con representantes de la comunidad empresarial está muy relacionado con el problema inmediato de energía y recursos", le dijo a France 24 la profesora Marianne Braig, del Instituto Latinoamericano de la Universidad Libre de Berlín.


SOCIOS ECONÓMICOS IMPORTANTES
Por un lado, Alemania tiene relaciones estrechas y de vieja data con la región y en especial con Brasil, su principal socio económico en Sudamérica. Según la Federación de Industrias Alemanas (BDI), hay cerca de 1.600 alemanas activas en Brasil. Sólo en Sao Paulo hay unas 800 empresas alemanas que han creado más de 250.000 puestos de trabajo.

En Brasil, pero también en Argentina y Chile, está previsto que Scholz y su comitiva tengan reuniones tanto con los líderes políticos como con empresarios locales. En Buenos Aires está planeada una visita a una planta de Volkswagen, mientras en Santiago se espera que Scholz dé un discurso en un foro económico.

Por el otro lado, el viaje de Scholz está enmarcado en dinámicas políticas y económicas que van más allá de lo bilateral.

Para Alemania y para la Unión Europea, América Latina está cobrando cada vez más interés en momentos en que Rusia ha dejado de ser un socio económico confiable y la UE quiere reducir los riesgos en su relación con China.

"Alemania necesita diversificar sus cadenas de suministro y alejarse de Estados autoritarios como China, al igual que otras democracias de América Latina", le dijo a France 24 Amrita Narlikar, presidenta del Instituto Alemán de Estudios Globales y Regionales (GIGA).

"Se trata de una importante oportunidad que las empresas alemanas podrían aprovechar mejor".

Estas dinámicas incluso podrían darle un nuevo ímpetu al polémico acuerdo comercial entre la Unión Europea y los Estados de Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay).

"Si Olaf Scholz ofreciera este panorama estratégico más amplio -especialmente a la luz de la creciente presencia china en América Latina- podría ayudar a crear un entorno más propicio en Europa para el tratado de libre comercio Mercosur-UE", agregó Narlikar. Sobre este tema, Scholz explicó el año pasado que es importante lograr avances, pero que también son necesarios acuerdos en materia medioambiental, social y de derechos humanos.


IMPORTANCIA ESTRATÉGICA
Esta mirada más global ayuda a entender por qué Alemania considera que América Latina tiene una "importancia estratégica", si bien algunos expertos consideran que Berlín no ha prestado suficiente atención a la región.

El Gobierno alemán, sin embargo, ha indicado que ve a América Latina como un aliado en temas globales como la protección de los derechos humanos, la seguridad alimenticia o la lucha contra el cambio climático.

En este último aspecto, portavoces del gobierno aseguraron que es un tema "fundamental en la cooperación con Brasil". De hecho, en la agenda de Scholz está la visita a un parque nacional en ese país y una reunión con representantes sociales e indígenas.

"La mayoría de los países latinoamericanos son tradicionalmente buenos actores multilaterales", enfatizó la profesora Braig en diálogo con France 24.

O, como lo dijo el Gobierno alemán de manera algo críptica al anunciar el viaje a Sudamérica, se trata de "socios de valor en el compromiso con un orden internacional multipolar y basado en normas".

De manera práctica, esto se evidenció en que Argentina, por ejemplo, hubiera sido invitada a la cumbre del G7 que presidió Alemania el año pasado. O que los tres países de la gira votaran, como Alemania, a favor de resoluciones de Naciones Unidas condenando las acciones rusas en Ucrania.

El mismo Scholz se refirió a esa posición conjunta cuando, el año pasado, le agradeció al presidente Fernández por "la firmeza con la que Argentina apoyó la condena de Rusia en los foros internacionales."

Es probable que Scholz reitere ese apoyo durante su gira sudamericana. Una gira que llega en momentos en que la guerra en Ucrania está lejos de terminar y Berlín hace cada vez más énfasis en la importancia de tener aliados.

 


YOUTUBE: ALBERTO FERNÁNDEZ Y SCHOLZ BRINDARON UNA CONFERENCIA DE PRENSA TRAS LA FIRMA DE ACUERDOS


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