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ANÁLISIS
Lopetegui: Vaca Muerta acerca al equilibrio de la balanza energética
29/07/2019
ENERNEWS/MINING PRESS/Clarín

Gustavo Lopetegui

Gustavo Lopetegui

Cuando pregunto a los ejecutivos de las principales empresas petroleras del mundo por qué la Argentina es uno de los 4 países que desarrolla petróleo y gas no convencional (junto con EE.UU., Canadá y Australia), mientras existen recursos en más de 40 naciones, me responden: “Además de la calidad del recurso que hay bajo la tierra, ustedes cuentan con un entramado sobre la tierra que hace posible adoptar las últimas tecnologías y, por ende, hacerlo viable”.

Este “entramado” es una compleja red de empresas locales y multinacionales (algunas con más de 100 años en el país), universidades de primer nivel que forman ingenieros, sindicatos que capacitan a sus afiliados, proveedores de servicios competitivos, infraestructura adecuada y un marco regulatorio que permite el normal desarrollo de la actividad.

Durante estos últimos tres años logramos poner todos esos recursos a trabajar con un objetivo: revertir la permanente caída de la producción, que nos convirtió en un país dependiente de las importaciones. La mesa de Vaca Muerta fue la primera que establecimos y que lidera el propio presidente Mauricio Macri.

Vaca Muerta es actualmente una realidad que está cambiando el balance energético y macroeconómico del país. A fin del 2018 superamos los 1.000 pozos perforados en yacimientos tipo shale. La cantidad de fracturas realizadas son el mejor indicador de la producción futura: pasamos de menos de 100 fracturas mensuales en 2015 (casi todas realizadas por YPF) a 544 por mes en los primeros cinco meses de este año. Aunque YPF continúa liderando, ya participan otras 9 empresas del sector.

En mayo, la producción de gas creció un 7,6% con respecto al mismo mes del año anterior y es la más alta desde julio de 2009. En petróleo, creció un 4,2% y acumula 15 meses de crecimiento interanual ininterrumpido. En mayo se cumplieron 13 meses sin importaciones de crudo, algo que no ocurría desde el 2012.

¿Por qué ocurre esto ahora y no antes? La respuesta es muy sencilla: porque teníamos políticas equivocadas. Pagar US$10 al gas importado y menos de US$2 a la producción local, como ocurrió durante buena parte del gobierno anterior, no fue gratis. Congelar las tarifas o los combustibles, tampoco.   Entre 2006 y 2013 la Argentina pasó de tener un superávit comercial energético de US$6.100 millones a un déficit de US$6.900 millones. En solo 7 años malas políticas le quitaron US$13.000 millones anuales a una economía que se tropieza siempre con la piedra de la restricción externa. Un perfecto (y perverso) programa de sustitución de trabajo, producción e inversión argentinos por importaciones.

Con mucho esfuerzo de parte de todos los argentinos, estamos revirtiendo esta situación. Este año estaremos cerca del equilibrio de la balanza comercial energética. Retomamos las exportaciones de gas a Chile (que habían sido suspendidas en 2007) y comenzamos a exportar el petróleo liviano de la Cuenca Neuquina al mismo tiempo que disminuyen las importaciones. Las exportaciones constituyen una herramienta clave para mejorar el abastecimiento doméstico (incluso a precios más competitivos) y también la balanza comercial.

Hace un mes vivimos un hecho histórico: exportamos GNL por primera vez en nuestra historia, desde el mismo puerto en que hace más de una década comenzamos a importarlo.

Durante los últimos meses Exon, YPF-Petronas, Shell y Vista realizaron importantes anuncios de inversión en petróleo, lo que permitirá aumentar sustantivamente la producción. Esta producción adicional será destinada en buena medida a la exportación.

En febrero, YPF realizó la primera exportación de petróleo de Vaca Muerta. Tuvo como destino Bahamas y representó un total de 489.000 barriles y casi US$29 millones. Vista realizó un segundo embarque. Con el correr de los meses, las exportaciones de crudo se darán con mayor regularidad y frecuencia.

Hemos avanzado mucho, pero hoy explotamos menos del 4% de la superficie de Vaca Muerta. Estamos lejos aún de tener la escala imprescindible para que los costos continúen bajando. El año pasado las empresas invirtieron US$4.200 millones en exploración y explotación de gas y petróleo no convencional; necesitamos que esas inversiones sigan creciendo todos los años. La disponibilidad de hidrocarburos competitivos nos permite pensar en un fuerte crecimiento también de la petroquímica y otras industrias usuarias intensivas de energía.

Paralograrlo debemos consolidar un entorno macroeconómico estable, desarrollar infraestructura, potenciar el ecosistema de proveedores locales y continuar formando profesionales y trabajadores. Solo depende de nosotros.


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