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ESCENARIO
Análisis: Las ambiciones chinas para Latam y el Caribe
THE DIPLOMAT/MINING PRESS/ENERNEWS

En medio de los desafíos económicos y de salud pública de COVID-19, Beijing profundizó su compromiso con la región

13/01/2022

R. EVAN ELLIS Y LELAND LAZARUS

Para cualquiera que se pregunte hacia dónde irá la relación de China con América Latina y el Caribe en 2022, este es un buen lugar para comenzar: el Plan de Acción Conjunto del Foro China-Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) (2022-2024).

Al igual que en foros anteriores a nivel ministerial en 2015 y 2018, China y los miembros de la CELAC actualizaron su hoja de ruta para la cooperación en varias áreas. 

El plan 1+3+6 anunciado por el presidente Xi Jinping en 2014 en Fortaleza, Brasil, señala las prioridades de China en la región, incluso si las intenciones detrás de ellas no son del todo claras, y su implementación desigual.

FOROS, MULTILATERALISMO Y PEQUEÑOS ESTADOS INSULARES EN DESARROLLO

El nuevo plan refuerza las intenciones de China de expandir su compromiso con América Latina y el Caribe a través de una amplia gama de sectores económicos, con énfasis en la construcción de infraestructura en múltiples dominios, utilizando vehículos financieros asociados proporcionados por China y profundizando la presencia de China en un gama de sectores tecnológicos estratégicos. 

Beijing ve a la CELAC como un vehículo estratégico para el compromiso multilateral con el hemisferio y adopta explícitamente el fortalecimiento de la CELAC como institución.

Por implicación, dicho fortalecimiento se produciría a expensas de la Organización de los Estados Americanos (OEA), la arquitectura tradicional de la región para el compromiso multilateral, en la que Estados Unidos y Canadá tienen un asiento en la mesa como parte del Hemisferio Occidental.

China también se comprometió a “apoyar el avance paralelo y la promoción mutua” del Foro de Cooperación de América Latina y Asia Oriental, aunque aún no está claro qué implica dicha promoción.

China también declaró que brindaría "apoyo clave a proyectos estratégicos particularmente favoreciendo" a los pequeños Estados insulares en desarrollo del Caribe. China considera que la subregión del Caribe es geoestratégicamente importante debido a su proximidad a los Estados Unidos. 

Además, Pekín quiere seguir dando la vuelta a los ocho países restantes que mantienen relaciones diplomáticas con Taiwán en el hemisferio occidental, cinco de los cuales son estados del Caribe (Haití, Belice, Santa Lucía, San Cristóbal y Nieves y San Vicente y las Granadinas). La región también es un fuerte bloque de votantes en la ONU y la OEA en el que China podría influir.

 

DEFENSA Y APLICACIÓN DE LA LEY

En el ámbito de la defensa, el nuevo documento es notablemente silencioso, a pesar de la variedad de iniciativas de cooperación en defensa en curso que podrían haberse mencionado, tal vez reflejando la percepción china de la sensibilidad de EE.UU. hacia su compromiso de defensa en la región. 

Aunque el documento no tiene una sección sobre cooperación en seguridad, sin embargo, menciona el apoyo al Foro Superior de Defensa China-América Latina en curso, una posible herramienta para la coordinación China-América Latina en temas de seguridad a nivel estratégico.

El documento también menciona la promoción de la cooperación en el sector aeronáutico, tanto entre empresas privadas como entre gobiernos. Si bien guarda relación con la cooperación espacial, la colaboración aeronáutica también abarca potencialmente la iniciativa de China de vender su caza JF-17/FC-1 a la Fuerza Aérea Argentina, además de las ventas y donaciones anteriores de aeronaves y helicópteros militares a Venezuela (K-8, Y -8, Y-12)Bolivia (Z-9, K-8)Guyana (Y-12)Colombia (Y-12)Costa Rica (Y-12), así como una gama de defensa aérea sistemas y radares.

De particular interés, el documento también menciona brevemente la colaboración en la Antártida. Si bien los chinos han tenido durante mucho tiempo estaciones de investigación en el área, apoyadas logísticamente desde el Sur de Chile, la reciente decisión del gobierno argentino pro-Beijing de desarrollar una base logística polar en Ushuaia, y su posible ubicación de una instalación de comunicaciones espaciales en el área, plantea la posibilidad de una presencia estratégica ampliada por parte de China, incluidos el rompehielos Xue Long II y los barcos de la Armada del EPL, en la zona.

En la aplicación de la ley, el documento se basa en el lenguaje del plan anterior 2019-2022 que menciona la intención de China de ampliar la colaboración con los gobiernos latinoamericanos en una variedad de áreas que incluyen seguridad cibernética, antinarcóticos, lavado de dinero y lucha contra la corrupción. 

Si bien Estados Unidos también colabora con los gobiernos latinoamericanos en estas áreas, tal compromiso sería un área sustancialmente nueva para China y potencialmente le proporcionaría conocimientos sensibles sobre el funcionamiento de las fuerzas y el personal de seguridad latinoamericanos, el entrenamiento de Estados Unidos y las vulnerabilidades de élites del sector público y privado en la región potencialmente sujetas a investigaciones anticorrupción.

 

COMERCIO, INVERSIÓN Y MINERÍA

En muchas áreas, aunque superficialmente benévolo, el documento destaca las continuas maniobras de China para asegurar el acceso a los recursos, mercados y tecnología de la región en condiciones ventajosas para él. Por ejemplo, una referencia a “cooperación en prácticas judiciales” puede entenderse como el intento de Beijing de desarrollar una comprensión e influencia en las instituciones legales latinoamericanas que impactan la operación de sus empresas en la región.

La redacción del plan contiene un énfasis sustancial y un lenguaje tomado de la agenda política del actual gobierno chino, incluida la Iniciativa de Desarrollo Global de Xi, que enfatiza un enfoque decididamente "verde" en las iniciativas de inversión y tecnología.

Si bien el documento es relativamente abierto sobre el interés de China en las exportaciones agrícolas de América Latina, su interés en los recursos minerales de la región es un poco más indirecto. Una referencia en la sección de energía al interés de China en los “recursos mineros geológicos y energéticos” de América Latina, por ejemplo, puede entenderse como una referencia a su trabajo en curso para asegurar el acceso al litio en Chile, Argentina y Bolivia, así como en México. (Bacanora).

Con respecto a la infraestructura, el documento hace referencia e intenta aprovechar un lenguaje vago pero positivo del plan anterior 2019-2022 sobre la promoción de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Xi en la región. 

Deja en claro el deseo de China no solo de expandir su posición en proyectos de logística de transporte como puertos, carreteras, ferrocarriles, sistemas de metro y transporte fluvial, sino también en generación y transmisión de electricidad, telecomunicaciones, comercio electrónico y espacio, entre otras áreas. Además del Foro de Cooperación en Infraestructura China-CELAC en curso, el último Plan de Acción Conjunto menciona un nuevo “Foro de Cooperación de Transporte” propuesto, la única vez en el documento en el que dice que se debe iniciar un nuevo foro propuesto “tan pronto como sea posible”.

El documento menciona la colaboración en "cambio climático", que podría incluir proyectos de construcción respaldados por préstamos para mitigar los efectos del aumento del nivel del mar o para reconstruir o fortalecer las instalaciones afectadas por eventos climáticos. Trabajar juntos en el "cambio climático" también podría ser una referencia al trabajo chino en una serie de áreas en la generación y transmisión de energía renovable. 

Actualmente, China busca avanzar en sus tecnologías a través de proyectos respaldados por préstamos trabajados por sus empresas, incluidos parques eólicos, paneles fotovoltaicos, automóviles y autobuses eléctricos, instalaciones hidroeléctricas o plantas nucleares (posiblemente en el complejo Angra de Brasil, además del trabajo acordado por los chinos en el complejo argentino de Atucha), entre otros. De hecho, el plan destaca explícitamente la promoción de la energía nuclear y la formación del personal asociado en una sección especial.

 

FINANZAS

En el ámbito de la financiación de las iniciativas chinas, el documento incorpora pero también va más allá del lenguaje anterior sobre el apoyo de los bancos de políticas chinos o los fondos de cofinanciación.

Habla de profundizar la cooperación entre las instituciones financieras chinas y latinoamericanas, y menciona específicamente las colaboraciones entre el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB) diseñado por China y el Nuevo Banco de Desarrollo BRICS e instituciones financieras regionales como el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) y el Banco de Desarrollo del Caribe.

Al igual que en iniciativas políticas chinas anteriores, dicha cooperación financiera está diseñada no solo para proporcionar fondos para el trabajo que beneficia a las empresas chinas, sino como un beneficio secundario, como parte de una estrategia global más amplia para promover el uso del renminbi chino como moneda global y mover lejos del dominio del dólar en las transacciones comerciales y financieras globales. 

De hecho, el documento menciona explícitamente la promoción de la “liquidación en monedas locales” (por ejemplo, alejarse de las transacciones denominadas en dólares).

 

5G Y CIBERSEGURIDAD

El documento señala específicamente el interés de China en expandir su cooperación en una variedad de tecnologías estratégicas, que incluyen 5G, "big data", computación en la nube, Internet de las cosas e inteligencia artificial. 

En particular, menciona el interés en implementar más iniciativas de "Ciudades inteligentes", un área en la que el avance de China a través de proyectos como ECU-911, BOL-911 y otros plantean serias preocupaciones sobre la privacidad, además de brindar a China acceso potencial a datos no solo en el movimiento de personas, sino también su información financiera, de salud y otra información confidencial.

El plan también otorga un nuevo interés a la cooperación en el ciberespacio, incluida la colaboración en el establecimiento de normas y reglas, así como el ciberdelito y la ciberseguridad. 

Dicha cooperación implica el potencial de establecer estándares que amplíen la ventaja de los proveedores chinos como Huawei, además de brindar a los chinos acceso a las arquitecturas de información y al gobierno de la región y al personal de seguridad cibernética para monitorearlos.

Podría decirse que tales iniciativas se basan en la Iniciativa Global de Seguridad de Datos de China, el esfuerzo de China para contrarrestar la iniciativa de "Red Limpia" de los Estados Unidos diseñada para limitar la presencia de proveedores chinos no confiables de arquitecturas globales, con las preocupaciones asociadas de ciberespionaje.

 

COOPERACIÓN ESPACIAL

En el ámbito espacial, China establece un marcador de su interés en ampliar su compromiso a través de un foro de cooperación espacial propuesto entre China y la CELAC. 

El plan China-CELAC 2022-2024 menciona específicamente el interés de Beijing en promover el uso de su constelación de satélites Beidou en la región (potencialmente una forma de rivalizar con el Sistema de Posicionamiento Global creado por EE.UU.), una invitación para que los países latinoamericanos se unan a la investigación lunar propuesta por China, la estación, y el compromiso de china con una posible nueva América Latina y el Caribe de la Agencia Espacial, así como otras formas de cooperación. Todo esto se suma al ya significativo trabajo de China en el desarrollo y lanzamiento de satélites para Brasil, Venezuela y Bolivia, una instalación de radar de espacio profundo en Neuquén, Argentina, e instalaciones de astronomía en Argentina y Chile, entre otros.

 

SALUD Y SEGURIDAD ALIMENTARIA

En la sección de compromiso médico y de salud, China tiene la intención de continuar vendiendo vacunas COVID-19 a América Latina, incluida la producción en países seleccionados de la región, y el posible desarrollo de nuevas vacunas a través de " laboratorios conjuntos" a medida que las variantes COVID-19 continúan.

Como en otros lugares, el lenguaje sobre la cooperación médica en el documento también sugiere un motivo egoísta. Por ejemplo, menciona “préstamos antiepidémicos” para la construcción de infraestructura de salud, presumiblemente hospitales y equipos que serán proporcionados por proveedores chinos utilizando crédito chino.

Otros guiños a las necesidades socioeconómicas de América Latina incluyen la colaboración prometida en la inseguridad alimentaria y la reducción de la pobreza, aunque ambos también pueden interpretarse como la apertura de la puerta para que las empresas chinas proporcionen más programas financiados con préstamos en la región, como la adquisición de la empresa agropecuaria china COFCO. las empresas de logística Nidera y Noble para la distribución de alimentos, o las empresas de construcción chinas que han utilizado préstamos bancarios de política china (no donaciones) para construir viviendas de interés social para gobiernos latinoamericanos.

 

EDUCACIÓN E INTERCAMBIO CULTURAL

El plan enfatiza la expansión continua de China de la diplomacia de pueblo a pueblo y el poder blando. Señala el apoyo continuo al Foro Académico China-CELAC, una oportunidad para que los académicos latinoamericanos centrados en China viajen a China en un viaje prolongado, generalmente cubierto por el gobierno chino, y hablen sobre los beneficios potenciales de una mayor colaboración China-LAC en este campo.

Más allá de dichos foros, y en paralelo al plan 2019-2022, Beijing anunció que entregará 5.000 becas para que latinoamericanos estudien en China, así como 3.000 “plazas de formación” y un “programa de 1.000 talentos” para jóvenes latinoamericanos, el cuya naturaleza no se discute.

El documento también analiza el apoyo a la continuación y expansión de los Institutos Confucio en la región, algo irónico dado el intento anterior de cambiar el nombre de los Institutos Confucio, o al menos separar sus finanzas de la organización de financiación cultural china Hanban, debido a la controversia pública sobre la percepción de los Institutos.

También alienta a los países de América Latina y el Caribe a incorporar el mandarín en sus planes de estudio nacionales, aunque no existe un comentario recíproco sobre la necesidad de que los estudiantes chinos aprendan español o inglés. Esto sugiere la actitud desigual y unidireccional de China hacia el intercambio cultural.

 

RELACIONES CON LOS MEDIOS. DISCURSO DEL "ODIO"

En su sección sobre asuntos de los medios, el documento contiene una referencia potencialmente preocupante y de doble filo a la colaboración contra el “discurso de odio”, así como contra el “terrorismo”.

China tiene un historial de uso de tecnologías de telecomunicaciones e Internet como vehículos del Estado para suprimir el discurso al que se opone el gobierno sobre temas como la plaza de Tiananmen, Hong Kong y el internamiento de uigures en Xinjiang. Mientras tanto, autoritaria Latinoamericana estados como Venezuela, Nicaragua, y Cuba han utilizado las leyes antiterroristas para prohibir los grupos de oposición y detener a los disidentes políticos.

La colaboración entre China y América Latina sobre el "discurso de odio" o el "terrorismo" plantea el riesgo de una mayor asistencia china a los regímenes autoritarios amigos para monitorear la comunicación, así como para identificar y arrestar o reprimir a los enemigos del estado. La tecnología de Huawei ayudó a la organización cubana de telecomunicaciones ETESCA a cerrar las comunicaciones entre los manifestantes en julio de 2021, y en Venezuela la empresa china CEIEC ayudó al régimen de Maduro a espiar a sus opositores.

Aunque el documento es relativamente limitada en su discusión de los asuntos internacionales, sí expresa sobre todo el apoyo miembro de la CELAC para los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín, un golpe oblicuo en las iniciativas de los EE.UU. y otros gobiernos occidentales para boicotear diplomáticamente los Juegos debido a las violaciones de los derechos humanos de los uigures en Xinjiang por parte de China y otros comportamientos objetables.

 

CONCLUSIÓN

Las tensiones sanitarias, económicas y fiscales del COVID-19 han hecho que América Latina y el Caribe sean particularmente vulnerables al avance de China, incluida la creciente importancia de China como comprador de las exportaciones de la región, proveedor de préstamos e inversiones y comprador potencial. de las operaciones corporativas en la región, ya que las empresas estadounidenses y otras occidentales buscan liquidar activos para concentrarse en mercados con un desempeño más sólido. 

Al mismo tiempo, las tensiones sociopolíticas en la región han potenciado las frustraciones derivadas de la corrupción endémica, la violencia, el estancamiento económico y la desigualdad en la región, para llevar al poder a un número sin precedentes de populistas y otros gobiernos de centroizquierda receptivos a trabajando con los chinos. En este contexto,

Los líderes regionales deben garantizar que el compromiso con Beijing y otros actores extrahemisféricos se produzca en un marco de transparencia e igualdad basado en reglas, bajo la supervisión de instituciones sólidas con personal técnicamente calificado y con la plena aplicación de las leyes nacionales pertinentes sobre todos los actores. Esto ayudará a reforzar la soberanía de la región, así como a maximizar los beneficios y controlar el riesgo de tratar con China, en 2022 y en los próximos años.

La clave para avanzar en esta cooperación es una cantidad notablemente grande de foros China-CELAC actuales y/o propuestos para promover iniciativas específicas.

 

FOROS CHINA - AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE 2022-2024

EN CURSO

+ Foro de Cooperación en Infraestructura China-ALC Cumbre Empresarial China-LAC

+ Foro de Inversión y Cooperación de Alto Nivel China-América Latina

+ Foro de Cooperación en Infraestructura China-CELAC

+ Foro de Cooperación Económica y Comercial China-Caribe

+ Foro de Ministros de Agricultura China-CELAC

+ Foro de Ciencia, Tecnología e Innovación China-CELAC

+ Foro de Cooperación Anti-Epidemia de Tecnología Digital China-CELAC

+ Foro de Desarrollo y Reducción de la Pobreza China-CELAC

+ Foro de intercambio de artes marciales China-LAC

+ Foro de Think Tanks China-LAC

+ Foro Académico de Alto Nivel China-CELAC

+ Foro de Cooperación de Gobiernos Locales China-CELAC

+ Foro de Amistad de los Pueblos China-ALC

 

PROPUESTOS

+ Foro de Cooperación Espacial China-CELAC

+ Foro Legal China-ALC

+ Foro de Cooperación en Tecnología Digital China-CELAC

+ Foro de Cooperación en Transporte China-CELAC

+ Foro de Cooperación del Sector Privado China-CELAC

+ Foro de Decanos Universitarios China-CELAC

+ Foro de Desarrollo Juvenil China-LAC

+ Foro de Medios China-LAC


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