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Medio Ambiente: Conflicto Balcanes-UE por las térmicas de carbón chinas
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Son proyectos en Bosnia y Serbia, ambas naciones esperan ser incorporadas a la UE

13/02/2020

Eleanor Rose

Los estudios de viabilidad de dos grandes proyectos de energía de carbón en Bosnia y Serbia, respaldados por bancos chinos, minimizan los costos de las emisiones e ignoran la contaminación del aire y el agua.

El vertedero de Jezero II, contaminado por los desechos de la central eléctrica de carbón Tuzla en Bosnia. (Foto: Eleanor Rose )

Según una investigación descubierta, dos grandes proyectos de carbón respaldados por China en la puerta de la UE están avanzando al utilizar proyecciones de rentabilidad demasiado optimistas e ignorar las graves preocupaciones sobre la contaminación.

El proyecto de la planta de carbón de 450 MW en Tuzla, Bosnia, que reemplazará las unidades de envejecimiento existentes, y una planta planificada de 350MW en la ciudad serbia de Kostolac podrían convertirse en obstáculos para los esfuerzos de las dos naciones para unirse a la UE.

Las plantas destacan el creciente papel de China como fuente de proyectos de carbón en los Balcanes rechazados por los prestamistas occidentales debido a las preocupaciones sobre el cambio climático y la contaminación. La planta bosnia ha sido descrita en los medios de comunicación chinos como parte de la iniciativa "Belt and Road" de Beijing, una red de comercio e infraestructura que une Asia con Europa y África que revive los lazos a lo largo de la antigua Ruta de la Seda.

Documentos previamente inéditos, obtenidos y traducidos por Unearthed y examinados por expertos, muestran que los estudios de viabilidad utilizados para buscar y obtener la aprobación de las centrales eléctricas subestiman enormemente los costos que enfrentarán las plantas una vez que Bosnia y Serbia se unan al mercado de carbono de la UE, una condición por unirse al bloque.

Eso podría dejar a los contribuyentes locales en apuros, ya que los parlamentos de ambos países han proporcionado garantías estatales a China sobre el reembolso de préstamos de cientos de millones de euros. Serbia está negociando unirse a la UE, tal vez en 2025, después de presentar su solicitud en 2009. Bosnia está nuevamente en la cola después de presentar su solicitud en 2016. No dejaremos que Alemania construya una nueva central eléctrica de carbón

Frede Hvelplund , profesor de Planificación Energética en la Universidad Aalborg de Dinamarca, dijo que los informes eran muy defectuosos.

Llamó al estudio de viabilidad de Bosnia "absurdo", diciendo que subestimó los costos de emisión de dióxido de carbono en la UE al suponer un precio que es menos de un tercio de los actuales 25 euros por tonelada en el Sistema de Comercio de Emisiones (ETS).

Hvelplund, quien publica trabajos académicos sobre mejores prácticas para estudios de factibilidad, dijo que los errores en el precio del carbono son "suficientes para decir que el estudio está totalmente equivocado". El proyecto serbio utilizó de manera similar proyecciones poco realistas.

El ExIm Bank de China y otros socios que respaldan los proyectos de Bosnia y Serbia no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre los supuestos que sustentan los proyectos.

Molly Scott Cato, miembro del Parlamento Europeo para el Partido Verde del sudoeste de Inglaterra, dijo que las plantas de carbón respaldadas por China no tenían sentido.

“King Coal está muerto: es un activo económico varado y un desastre ambiental. Si queremos evitar el caos climático, debemos dejarlo en el suelo ”, dijo. "Cualquier país que negocie unirse a la UE debe cumplir con los estándares del Acuerdo de París sobre reducciones de carbono y cualquier inversión en energía debe ser viable al precio actual del carbono ETS".

Las centrales eléctricas de carbón están típicamente diseñadas para durar 25-40 años. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, las plantas de carbón convencionales deberán eliminarse en todo el mundo para 2050 para limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados por encima de los tiempos preindustriales.

Los expertos dijeron que las evaluaciones de impacto ambiental (EIA) producidas para las plantas tampoco detallaron la contaminación local o transfronteriza.

Un estudio realizado por la Alianza de Salud y Medio Ambiente (HEAL) encontró que solo en 2016, 16 plantas de carbón en los estados de los Balcanes Occidentales liberaron tanto dióxido de azufre como toda la flota de las 250 instalaciones de la UE. La alianza estimó que la contaminación del aire de las 16 plantas causó 3.900 muertes prematuras al año, muchas en las naciones vecinas de la UE.

Kristina Stojak, de 36 años, guarda una colección de inhaladores para el asma en la mesa de su sala de estar en Divkovici, cerca de Tuzla en Bosnia, para sus dos hijos pequeños. Los problemas pulmonares son comunes en Tuzla, en gran parte debido a la actual planta de energía de 715MW alimentada por lignito que bombea 51,000 toneladas de dióxido de azufre tóxico por año.

Por separado, las cenizas de desecho y la escoria de carbón, los productos de la combustión, se bombean a los vertederos, uno de los cuales está a un kilómetro de la casa de Stojak. El viento dispersa las cenizas del vertedero, llamado Jezero II.

Todos los días Stojak barre una capa de finos copos grises de su balcón. “Sinceramente, me gustaría mudarme a otro lugar, pero mi esposo se queda aquí para combatir el problema. Creo que todos sufriremos ”, dijo.

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El gobierno bosnio no ha emitido un estudio sobre la contaminación del aire, el suelo y el agua por Jezero II y vertederos similares, pero un estudio realizado en 2015 por investigadores de la Universidad de Química y Tecnología de Praga encontró níquel, cromo, cadmio, arsénico y mercurio en muestras de suelo tomadas cerca. Se encontraron niveles más altos de cadmio, un carcinógeno, en las cebollas cultivadas localmente.

Como parte de los planes para la nueva unidad de 450MW en la central eléctrica de Tuzla, la empresa estatal Elektroprivreda Bosne-i-Hercegovine (EPBiH) ahora está pidiendo permiso para crear un nuevo vertedero de cenizas en un sitio llamado Sicki Brod.

El relleno sanitario propuesto se encuentra en el sitio de una antigua mina de carbón que ha sido rehabilitada por activistas locales durante los últimos 20 años. Hoy, está rodeado de huertos y los residentes nadan en un lago. Las enmiendas propuestas al plan espacial del cantón de Tuzla para acomodar las propuestas de EPBiH describen la transformación del lago en un vertedero de cenizas como una "recultivación" del sitio.

“Suena gracioso pero es serio. Alguien debería perder su diploma por eso ”, dijo Denis Zisko, del Centro de Ecología y Energía de Tuzla, que compartió los documentos del proyecto bosnio con Unearthed. Su ONG ha presentado un desafío a las enmiendas para impedir que EPBiH obtenga una licencia ambiental para el vertedero.

La planta de Tuzla, llamada Blok 7, es promocionada por los políticos como una solución a largo plazo para el suministro de energía de Bosnia. Los costos de construcción serán cubiertos principalmente por un préstamo de € 613 millones ($ 683 millones) del ExIm Bank de China, firmado en 2017. La mayor parte de la construcción será realizada por el Grupo Gezhouba de China, y el porcentaje más pequeño se destinará a empresas locales.

El proyecto ha sido acosado desde el principio por las críticas de que no era viable. Inicialmente atrajo el interés de la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional y Hitachi Mitsubishi en 2014. Realizaron un estudio de factibilidad antes de retirarse, citando inestabilidad política y falta de rentabilidad.

En mayo de 2018, el instituto de Bosnia Za Gradjevinarstvo emitió un estudio de factibilidad para Blok 7 que concluyó que EPBiH podrá pagar el préstamo chino y obtener un "beneficio significativo".

Pero ese estudio, instrumental para asegurar el apoyo político, predice que la planta no necesitaría pagar las emisiones de carbono en el ETS en absoluto hasta 2034. Luego predice el costo más allá de 2034 usando el promedio del precio del ETS por tonelada de CO2 desde 2006 hasta 2018 - solo € 7,10 - como base de referencia prevista, sujeto a una tasa de crecimiento anual del 2%.

Pero el precio del CO2 ha aumentado considerablemente desde 2018 y ahora ronda los 25 €. La Comisión Europea quiere extender el precio del carbono para alcanzar las emisiones netas cero para 2050, una estrategia destinada a cambiar la energía de la UE de combustibles fósiles a energías renovables.

"No creo que encuentres a nadie en la UE que crea que el precio del carbono caerá a € 7,10 para 2034. La sugerencia es parcialidad o estupidez", dijo Hvelplund de la Universidad de Aalborg.

Bosnia y Serbia son miembros de la Comunidad Europea de la Energía, el organismo internacional que amplía el mercado energético y las normas de la UE en el sudeste de Europa. Ambos deberán inscribirse en el ETS para cuando se unan a la UE.

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En Serbia, la unidad de 350MW llamada B3 en Kostolac también se encuentra en las etapas avanzadas de planificación, con las finanzas chinas acordadas en 2014. Un estudio de factibilidad realizado en 2015 también descarta la posible fijación de precios de las emisiones de carbono, en parte debido a que el estado pagará por ellas. .

"El costo de los permisos para emitir CO2 no se incluyó en los costos ... porque se supone que el estado de Serbia superará la eventual obligación de pago", dice el estudio.

Sin embargo, un análisis de sensibilidad relacionado incluye costos por tonelada de CO2 de $ 6.55 y $ 13.10 (€ 5.89 a € 11.78) y dice que el proyecto perdería dinero al precio más alto.

Mientras tanto, el impacto ambiental de la expansión de la mina de carbón Drmno existente para abastecer la nueva unidad B3, de nueve millones de toneladas de producción de carbón por año a 12, tampoco se considera en la documentación.

Zvezdan Kalmar de la ONG ambiental serbia Cekor, que ha desafiado las evaluaciones de impacto ambiental de la planta en la corte junto con la ONG CEE Bankwatch Network, dijo: "Veo el estudio como falso y engañoso, y no muestra el peligro de este proyecto para el presupuesto público".

Cekor compartió los documentos del proyecto serbio con Unearthed.

Las ofertas chinas de préstamos para proyectos de carbón han llamado la atención de los políticos en Bosnia y Serbia desde que el Banco Mundial, el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD) y el Banco Europeo de Inversiones detuvieron la financiación de proyectos de carbón, citando preocupaciones ambientales.

"China puede proporcionar préstamos a largo plazo con bajas tasas de interés y hace muy pocas preguntas de seguimiento", dijo Jens Bastian, ex economista jefe de la Agencia Europea para la Reconstrucción y autor del informe del BERD Balkan Silk Road.


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